Precies tussen de twee highlights van Istanbul ligt ons hotel Seven Hills, super gewoon. Vanaf het geweldige dakterras heb je een heel mooi uitzicht, ook over de Bosporus. Gisteren was het beetje fris maar vandaag scheen de zon.20151214_101559 We bezochten eerst de blauwe moskee. Gebouwd in de zeventiende eeuw,  Sultan Ahmet I wilde een moskee bouwen die mooier en groter was dan de naastgelegen Hagia Sophia. Hij is niet blauw maar de centrale koepel die 33 meter doorsnede heeft is gedecoreerd met mooie tegeltjes waarbij het blauw eruit springt. De moskee heeft 6 minaretten en is open voor iedereen maar de vrouwen moeten wel hun hoofd bedekken en je moet je schoenen uit.20151214_101514

We vonden het mooi om te zien en de toegang was gratis maar binnen 15 min. sta je wel weer buiten.20151213_125833

De Hagia Sophia echter daar moet je wel ruim een uur voor uittrekken. Het is een voormalige christelijk-orthodoxe Kathedraal welke in 1453 in een moskee is veranderd. In 1934 werd het een openbaar gebouw. Sinds 1985 staat het op de Unesco wereld erfgoedlijst.20151214_101547

Ik vind het altijd zo knap als je bedenkt dat ze dit zolang geleden hebben kunnen bouwen met zo’n groot bouwkundig inzicht. De basis van de constructie van de kerk bestaat uit tegengestelde krachten die elkaar in evenwicht houden daardoor lijkt de koepel te zweven, maar dat is gezichtsbedrog want er is echt wel een draagconstructie maar deze is bijna onzichtbaar geworden.1

Aan de zijkant van de Hagia Sophia is nog een gratis gedeelte, zeker niet overslaan want daar vind je ook nog prachtige ruimtes.20151212_101808

In de middag hebben we een rondvaart gemaakt over de Bosporus, de zeestraat in Turkije die de Zee van Marmara verbindt met de Zwarte Zee, de totale lengte is 32 km. De Bosporusbrug is één van de twee bruggen die het Europese en het Aziatische gedeelte van Istanbul met elkaar verbindt. De brug is in 1973 geopend en is één van de grootste bruggen ter wereld met een lengte van 1590 meter en een breedte van 39 meter. Het wegdek hangt maar liefst 65 meter boven de rivier de Bosporus.IMG-20151214-WA0068

Langs het water zijn diverse mooie gebouwen te zien. Ondanks dat het mooi weer was was het toch te koud om op het bovendek te blijven staan, maar ik kan me voorstellen dat het in de zomer geweldig is.IMG-20151214-WA0070

Die avond hebben we gegeten in de opkomende wijk van Karaköy, direct rechts na de Galatabrug. Als je de wijk inloopt denk je eerst dat het niks is, maar loopt je verder kom je ineens bij hele leuke straatjes met heel veel leuke restaurantjes.20151213_181450

Ik vind deze wijk echt de ontdekking van Istanbul. Zo leuk en zo hip. Wat opvalt is dat iedereen buiten zit, elk restaurant heeft terrasverwarmers zodat het ook erg comfortabel is om lekker buiten je Turkse thee of Turkse koffie te drinken.

20151213_170255